Ferrari: la transformación desde autos de carreras a un icono del lujo

En los últimos 70 años, Ferrari ha recorrido un largo camino desde su inicio como un constructor de autos de carrera en crecimiento.

En 2015, el OPI de Ferrari en la Bolsa de Nueva York valoró a la compañía en casi $ 10 mil millones. Dos años más tarde, la capitalización bursátil de la compañía se ha más que duplicado a $ 21 mil millones. Esto hace que el fabricante de automóviles sea una de las marcas más valiosas y reconocibles del mundo; su logotipo del “cavallino rampante” es sinónimo de sexo, dinero y alta vida.

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Ferrari no siempre fue la marca de lujo global que ahora se comercializa en Nueva York. Los primeros días de la compañía como fabricante de autos de carreras fueron bastante humildes, y fue necesaria una estrella de carreras italoamericana llamada Chinetti para comenzar la transformación en un proveedor de superdeportivos glamorosos para los adinerados del mundo.

El éxito de la compañía atrajo el interés de adquisición, y rivalidad posterior, de Ford, antes de que Ferrari eventualmente se convirtiera en parte de FIAT. Aquí está la historia del increíble viaje de 70 años de Ferrari:

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En 1908, un pequeño Enzo Ferrari de diez años vio su primera carrera de autos e inmediatamente se enganchó. Como un adulto joven, Enzo fue reclutado por el ejército italiano para luchar en la Primera Guerra Mundial.

Después de la guerra, Enzo tuvo dificultades para encontrar trabajo en el negocio de automóviles. Solicitó trabajo en Fiat, pero fue rechazado debido a un exceso de veteranos de guerra desempleados. Finalmente, encontró trabajo en fabricantes de automóviles más pequeños.

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A principios de la década de 1920, Enzo consiguió un trabajo en Alfa Romeo como piloto de carreras. Otros conductores de la compañía incluyen ases legendarios como Tazio Nuvolari, visto aquí en un Alfa.

En 1929, Enzo lanzó la Scuderia Ferrari o “Equipo Ferrari”. Todavía no había compañía de automóviles: Scuderia consistía en un grupo de conductores que competían con los autos que poseían. El equipo compitió principalmente con autos de Alfa Romeo. En 1933, Scuderia Ferrari se había convertido esencialmente en la división de carreras de Alfa.

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En 1937, Enzo cerró Scuderia Ferrari y se convirtió en el jefe de la operación de carreras de Alfa Romeo: Alfa Corse. Pero eso no duraría. Él no estaba feliz. Una semana después de dejar Alfa Corse en 1939, Enzo inició Auto Avio Costruzioni. El AAC 815 fue el primer automóvil que se construyó por primera vez en Ferrari.

AAC construyó dos autos 815 en 1940. Ambos tenían prohibido llevar el nombre de Ferrari debido a un acuerdo de no competencia entre Enzo y sus empleadores anteriores. El acuerdo prohibía a Ferrari usar su nombre en relación con carreras o autos de carrera durante al menos cuatro años.

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Aunque la Segunda Guerra Mundial obligó a Ferrari a reducir sus actividades de carreras, su compañía volvió a trabajar inmediatamente después del conflicto bélico. En 1945, la compañía presentó un nuevo motor V12 que se convertiría en una de las ofertas de firma de Ferrari.

En 1947, Ferrari lanzó el 125. Y dado que el acuerdo de no competencia con Alfa había caducado, este fue el primer automóvil en llevar el nombre de Ferrari.

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A finales de los años 40, Luigi Chinetti, un exitoso piloto de carreras nacido en Italia y ciudadano estadounidense recién naturalizado, se acercó a Ferrari sobre la posibilidad de construir autos deportivos para el público.

Ferrari dudaba porque el objetivo principal de su empresa era ganar carreras. En ese momento, los únicos autos que Ferrari vendió fueron para corredores. Chinetti comenzó a competir y ganar en los autos de Ferrari en todo el mundo.

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A principios de la década de 1950, Luigi Chinetti obtuvo los autos deportivos que quería y abrió la primera concesionaria de Ferrari en los Estados Unidos. La sala de exposición de Chinetti estaba ubicada en Manhattan, pero luego se trasladó a Connecticut.

Estados Unidos se convirtió en un gran mercado para los autos de Ferrari. Incluso hoy en día, sigue siendo el mercado más lucrativo de Ferrari. Esto abrió las puertas para los negocios de Ferrari. Coches legendarios como el California Spider, el GTO y el Testarossa pronto aparecieron.

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En la década de 1960, los autos de Ferrari demostraron su destreza dentro y fuera de la pista. En 1963, el CEO de Ford, Henry Ford II aprovechó la oportunidad para comprar el negocio de automóviles de Ferrari. El trato fracasó luego de que Enzo descubriera que Ferrari tendría que pedirle dinero a Ford para competir.

Indignado por su fracaso para cerrar el trato, Ford decidió vencer al equipo de Enzo en las 24 Horas de LeMans.

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Ferrari gobernó Le Mans en ese momento. Ferrari y su equipo habían dominado la dura carrera de autos deportivos de resistencia de 24 horas, ganando seis veces seguidas desde 1960-1965.

En 1966, el rival de Ford para los autos de Ferrari estaba listo. El legendario GT40 estaba preparado para competir en Le Mans. Henry Ford II se vengó. El GT40 ganó Le Mans con un impresionante 1-2-3 final, terminando el dominio de Ferrari. Ford ganaría cuatro años seguidos, desde 1966 hasta 1969.

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En 1969, Enzo se dio cuenta de que su empresa necesitaba recursos adicionales no solo para tener éxito, sino también para sobrevivir. Ese año, Ferrari vendió el 50% del negocio a la compañía que alguna vez se negó a darle trabajo: ¡Fiat!

Enzo Ferrari murió en 1988 a la edad de 90 años. Pero antes de su fallecimiento, firmó un auto final para conmemorar el 40 aniversario de su empresa. ¡El poderoso F40!

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Después del fallecimiento del “Commendatore”, el ejecutivo de larga data Luca di Montezemolo asumió el cargo de presidente. Bajo su conducción, Ferrari se transformó en una marca de lujo mundial.

Hoy, la compañía vende sus superdeportivos por cientos de miles de dólares. Y sus hiperautos por millones. Ferrari también licencia todo, desde ropa hasta joyas, incluso hay un parque de diversiones temático, el Ferrari Land ubicado en Barcelona.

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En el frente de las carreras, Ferrari todavía está en la cima de su juego. El equipo de Fórmula Uno de la compañía, todavía llamado Scuderia Ferrari, ha ganado ocho campeonatos mundiales desde la muerte de Enzo, y 16 en total (15 de pilotos).

Con su salida a bolsa, Ferrari ha completado su transformación de una operación de carreras en sus inicios a una marca global multimillonaria. Pero fiel a sus raíces, Ferrari cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York con el símbolo RACE. Larga vida al Cavallino Rampante.

Fuente: BusinessInsider.com
Fotos: Pixabay.com y BusinessInsider.com

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